Preguntas Generales

Hace ya algunos años que tanto en Europa como en USA se han comenzado a utilizar productos que están reemplazando a los legendarios fosfatizantes. Principalmente en Italia y Alemania se han desarrollado nuevos productos a base de silanos que pueden reemplazar muy eficazmente a los fosfatizantes.

Se trata de la utilización de compuestos organosilánicos, caracterizados por poseer una doble funcionalidad química que le permite reaccionar tanto con el sustrato polimérico como con la parte inorgánica

El proceso consiste en depositar químicamente sobre los metales una capa de un compuesto conteniendo silanos y oligómeros, que con un espesor máximo de unos 20 nanómetros alcanza performances similares a las de los fosfatos tradicionales

Por el tipo de molécula, los silanos se unen al metal y tiene grupos libres que reaccionan químicamente con la pintura, logrando así una unión química entre el metal y la pintura. Como resultado de esto la adherencia de la pintura crece extraordinariamente y los agentes atmosféricos que pasan a través de los poros encuentran un sustrato inerte

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Los oligómeros son uniones de moléculas de silanos que contienen 2 tipos de grupos reactivos.

1) Un grupo oxhidrilo que reacciona con el sustrato metálico, al que por condensación se une fuertemente 2) Grupos epoxi o poliamídicos que son los que reaccionarán luego con los grupos afines de la pintura ( ésta también tiene grupos similares que luego se unen con calor formando la capa final expuesta)

Además en la formulación intervienen también otro tipo de nanoparticulas cuya función es entrecruzarse con los silanos con el objeto aumentar el espesor de capa y no permitir la existencia de poros .De esta manera se obtiene una unión química ( y no mecánica, como en los fosfatos ) entre el sustrato metálico y la pintura, lo que permite alcanzar una adherencia extraordinaria entre estos

Por otro lado hay que señalar que se utilizan las mismas instalaciones de los fosfatizantes. Además hay que decir que operan a temperatura ambiente, no requieren tratamiento de efluentes ya que no poseen elementos contaminantes y al ser muy pequeño el consumo resulta en una mayor economia de proceso

La única "dificultad" de estos procesos es que, por el escaso espesor de la capa formada (20 nm), se requiere que la superficie metálica esté absolutamente libre de impurezas. Esto es que el último enjuague, antes de la aplicación del producto nanotecnológico, sea con agua desmineralizada.

Vamos a hablar de que es el pretratamiento de superficies metálicas y como entra la nanotecnología en el mismo. No podemos dimensionar la importancia de la nano en este proceso si no se conoce, en líneas generales, en que consiste el pretratamiento

Todos conocemos la pintura, los objetos metálicos pintados. Con solo mirar a nuestro alrededor vemos infinidad de metales pintados. Las sillas, las lámparas, ventiladores, y en general, heladeras, calefones, bicicletas, cocinas, automóviles.....La pintura es lo que se ve, son superficies metálicas pintadas. Pero lo que no se ve es lo que está en la interfase, entre la pintura y el metal.

Normalmente la superficie metálica necesita de un tratamiento previo a la pintura ( de ahi lo de pretratamiento ) Por que es necesario el pretratamiento y en que consiste?.

El pretratamiento , que consiste principalmente en fosfatizar la superficie, otorga en primer lugar una protección anticorrosiva adicional a la de la pintura. Normalmente se dice que la pintura presenta una barrera fisica a los agentes provocadores de la corrosión mientras que el fosfatizado ofrece una barrera química. Y en segundo lugar promueve una mejor adherencia de la pintura, ya que por los cristales de las sales fosfáticas aparece como interfase una serie de picos y valles que amplían extraordinariamente la superficie de contacto entre el objeto y la pintura. Por estas razones es que todas las pinturas termoendurecibles necesitan de un tratamiento previo.

Como se aplica?

Para este tratamiento hay diferentes tipos de procesos, dependen del tipo de piezas, del sustrato metálico a tratar, de la exigencia a que estará sometido el objeto, etc. No es lo mismo la necesidad de protección anticorrosiva que va a tener un objeto que se usa en interiores (calefón, ventilador, estantería) que otro que va a estar en exterior (puerta, automóvil), o en zonas marítimas.

El fosfatizado se realiza en instalaciones que contienen una o más etapas, por lo general se desengrasan primero y luego se fosfatizan con temperaturas entre 50 y 80°C. Las piezas sometidas a este proceso, luego se secan en horno y están listas para pintar

Existen tratamientos adecuados a cada necesidad, por eso coexisten fosfatizados sencillos con otros que permiten una mejor performance y contienen metales pesados como Zn, Mn, Ni.

Hoy la gran mayoría de los fosfatizados se realizan por aspersión. El producto es rociado a presión sobre las piezas y el sobrante cae en la cuba donde es recogido nuevamente por la bomba que lo vuelve a proyectar mientras las piezas van pasando suspendidas de una cadena sinfin

NEBULIZADOR

Para facilitar la no contaminación del producto se ha desarrollado una forma de aplicación que es por nebulización.

Para esto se ha desarrollado en CHEMISA, gracias al apoyo de la FAN, un equipo que proporciona una niebla que contiene la cantidad exacta y necesaria que necesita la superficie de las piezas que se están tratando. El producto así aplicado prácticamente no tiene desperdicio, por lo tanto no hay un resto que retorne a la cuba de trabajo, y de esta manera se elimina cualquier posible contaminación del producto nanotecnológico.

De esta manera nos aseguramos de aplicar siempre producto fresco y llegar a muchos lugares recónditos en el objeto en tratamiento, donde no es tan sencillo llegar por medio de los tratamientos convencionales.

Sin duda el nebulizador es la herramienta que permitirá dar el salto hacia adelante en la difusión de la nanotecnología para el pretratamiento de metales.

Actualmente CHEMISA está comenzando la fabricación local de los productos nanotecnológicos que antes se importaban en su totalidad de DOLLMAR SpA de Italia. También está en nuestro proyecto desarrollar el mercado exterior ya que en Suramérica somos los únicos que fabrican este tipo de productos

Si. Para eso se emplean ensayos en CNS. (en la disertación se explicará someramente en que consiste el ensayo, que se puede medir, standards internacionales, etc y se mostrarán fotos del resultado de los ensayos copmparativos en Cámara de Niebla Salina) .

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